NASA mungkin mulai menggunakan penerbangan suborbital pribadi untuk melatih para astronot

NASA mungkin mulai menggunakan penerbangan suborbital pribadi untuk melatih para astronot

NASA mungkin mulai menggunakan penerbangan suborbital pribadi untuk melatih para astronot

 

 

NASA mungkin mulai menggunakan penerbangan suborbital pribadi untuk melatih para astronot
NASA mungkin mulai menggunakan penerbangan suborbital pribadi untuk melatih para astronot

 

Astronot dapat membuat rumah kedua ruang, tetapi bahkan mereka memiliki pertama kalinya naik. NASA berharap untuk mempersiapkan krunya dengan lebih baik untuk menghadapi tantangan ruang dengan mengirimkan mereka pada penerbangan suborbital dari perusahaan seperti Virgin Galactic dan Blue Origin – yang menunjukkan potensi pasar baru yang besar untuk industri spaceflight swasta yang baru lahir.

Berbicara di konferensi Peneliti Suborbital Generasi Selanjutnya pada bulan Maret, Administrator NASA Jim Bridenstine menjelaskan bahwa agensi tersebut mempertimbangkan operator swasta sekarang terutama karena sebelumnya kemungkinan tidak ada.

“Itu adalah kemampuan yang kita sebagai bangsa belum miliki sampai saat ini,” katanya, dalam sambutannya yang dilaporkan oleh Space.com .

Memang, tidak sepenuhnya jelas kita memilikinya bahkan sekarang. Virgin Galactic dan Blue Origin sama-sama menunjukkan penerbangan suborbital yang telah melewati batas ruang, tetapi penerbangan uji dan penerbangan komersial untuk memesan sangat berbeda.

Sementara Virgin sudah menjual tiket, tidak ada tanggal yang ditentukan untuk penerbangan pertama dengan

penumpang. Penerbangan itu kemungkinan besar akan tahun ini, tetapi tanpa jadwal yang dapat diandalkan dan catatan misi yang berhasil, sulit untuk mengatakan bahwa kemampuannya sama sekali tidak aspiratif saat ini. Itulah sifat dari perjalanan ruang angkasa – 99% dari jalan masih tidak ada.

Namun, tampaknya tidak terhindarkan bahwa Virgin, Blue atau penyedia lain akan, suatu waktu dalam beberapa tahun ke depan, menawarkan penerbangan suborbital dengan ruang untuk muatan dan penumpang. Itu sesuatu yang NASA anggap perlu dilakukan.

Agak aneh, tetapi sama-sama tak terhindarkan, bahwa astronot harus melakukan semua pelatihan mereka di Bumi. Mereka dapat melakukan semua simulator, penerbangan “muntah komet” dan pelatihan gabungan yang mereka sukai – tetapi pada akhirnya, satu-satunya cara untuk merasakan ruang adalah pergi ke sana.

Astronot Bob Behnken dan Doug Hurley, yang akan terbang dalam misi demo Kru Komersial pertama ke ISS, mengoperasikan simulator kapsul Kru Naga.

Sampai baru-baru ini itu berarti mendapatkan di atas roket seratus juta dolar dan naik ke ISS, atau pada hari-hari sebelumnya ke Bulan dalam pengorbit atau pendarat.

Sangat sedikit yang bisa dilakukan seseorang untuk bersiap untuk itu, tetapi di antara beberapa hal itu pergi ke

ruang lebih murah dan sementara. Itulah yang dimungkinkan oleh penerbangan suborbital.

Pendakian yang dilakukan dengan roket keluar dari atmosfer dan menghasilkan menit tanpa bobot adalah tempat yang cocok untuk pelatihan, pengujian, dan operasi lainnya yang mungkin harus dilakukan di orbit. Dan itulah yang diharapkan NASA akan terjadi – meskipun belum ada kontrak yang ditandatangani.

Meskipun beberapa penerbangan suborbital pertama dari penyedia ini praktis dijamin untuk terjual habis, pariwisata antariksa bukanlah industri yang terbukti dan peristiwa-peristiwa seperti pandemi saat ini dan kemerosotan ekonomi yang tak terhindarkan setelah itu mungkin sebenarnya memiliki dampak serius pada barang-barang seperti tiket tinggi (atau kemampuan untuk menyediakannya). Jadi prospek kontrak pemerintah reguler hampir pasti sangat melegakan bagi perusahaan mana pun yang bermaksud menyediakan atau mendukung penerbangan suborbital.

“Ini adalah perubahan besar bagi NASA, tetapi ini adalah perubahan penting,” kata Bridenstine. Pergeseran ini tidak

hanya lebih mengandalkan industri swasta, yang program pemerintah telah lakukan akhir-akhir ini, tetapi menggunakan penerbangan pribadi sebagai pelatihan resmi. Dia mengindikasikan bahwa penerbangan harus sangat aman, meskipun tidak cukup dengan standar yang sama dengan penerbangan ke ISS.

Lebih banyak pelatihan dan pengujian, tetapi pada penerbangan yang tidak benar-benar dijalankan oleh NASA, akan meningkatkan kesiapan untuk misi baru, mempercepat kesiapan dan mengurangi kompleksitas program yang ada yang mengandalkan misi yang diterbangkan NASA untuk kemampuan tersebut. Saya telah meminta agen untuk informasi lebih lanjut tentang topik ini dan akan memperbarui posting jika saya mendengar kembali.

 

Baca Juga: