Inilah mengapa Anda harus peduli tentang peluncuran roket kru SpaceX

Inilah mengapa Anda harus peduli tentang peluncuran roket kru SpaceX

Inilah mengapa Anda harus peduli tentang peluncuran roket kru SpaceX

 

Inilah mengapa Anda harus peduli tentang peluncuran roket kru SpaceX
Inilah mengapa Anda harus peduli tentang peluncuran roket kru SpaceX

Pada 27 Mei, dua astronot Amerika, Robert L. Behnken dan Douglas G. Hurley , berencana untuk meluncurkan dari Kennedy Space Center dalam misi ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. Jika berhasil, ini akan menandai pertama kalinya dalam sembilan tahun bahwa astronot Amerika akan diluncurkan ke luar angkasa dari tanah Amerika. Yang lebih luar biasa adalah mereka tidak akan diluncurkan oleh NASA tetapi oleh perusahaan swasta, SpaceX.

Spaceflight manusia sangat sulit dan mahal; roket harus andal dan kendaraan harus dibangun dengan sistem pendukung kehidupan yang mahal dan tingkat redundansi tertentu. Hingga saat ini, hanya tiga negara – Rusia, Amerika Serikat dan Cina – yang telah mencapai prestasi ini.

Konferensi TNW Couch
Bergabunglah dengan para pemimpin industri untuk menentukan strategi baru untuk masa depan yang tidak pasti

DAFTAR SEKARANG
Sebagai ahli kebijakan luar angkasa , saya merasa sulit untuk melebih-lebihkan arti penting bagi SpaceX dan spaceflight secara umum. Untuk SpaceX, ini adalah langkah lain menuju Mars, tetapi lebih umum, ini menunjukkan bahwa spaceflight tidak perlu dicadangkan hanya untuk negara yang paling kuat.

Astronot Douglas Hurley (kiri) dan Robert Behnken sebelum naik jet Gulfstream yang akan membawa mereka ke Kennedy Space Center di Florida. NASA / James Blair
[Baca: Cara menonton peluncuran roket SpaceX untuk misi kru pertamanya ]

Mimpi dan celah
Dalam banyak hal, pencapaian SpaceX bukan hanya karena kemajuan teknologi, tetapi juga peluang yang diakibatkan oleh bencana. Putusnya pesawat ulang-alik luar angkasa Columbia pada tahun 2003 menyebabkan pemerintahan Bush memutuskan untuk mengakhiri program pesawat ulang-alik pada tahun 2010. Mereka mengarahkan NASA untuk mengembangkan pengganti, Project Constellation , tetapi karena pemotongan anggaran dan masalah lainnya, NASA gagal membuat kemajuan yang signifikan. Akibatnya, pada 2010, pemerintahan Obama mengarahkan NASA untuk memfokuskan kembali usahanya pada misi luar angkasa dan mengandalkan perusahaan swasta untuk menyediakan akses ke ISS dan orbit Bumi yang rendah.

Wahana antariksa SpaceX Crew Dragon dirancang untuk mengangkut hingga tujuh penumpang. NASA / Kim Shiflett

Masukkan SpaceX. Memimpikan kolonisasi Mars tetapi frustrasi dengan langkah lambat di mana ia datang, Elon Musk mendirikan SpaceX pada tahun 2002. Untuk sampai ke Mars, ia memutuskan bahwa spaceflight pertama-tama harus dibuat lebih murah. Filosofinya adalah merancang sistem roket yang dapat digunakan lagi dan lagi dengan perbaikan minimal antar penerbangan. Selama dekade berikutnya, SpaceX merancang, membangun, dan menguji serangkaian roket Falcon-nya. Itu menandatangani kontrak dengan NASA untuk menyediakan layanan kargo ke ISS dan dengan perusahaan lain dan militer AS untuk menyediakan layanan peluncuran umum. Mungkin yang paling penting, SpaceX telah menunjukkan bahwa roketnya dapat digunakan kembali, dengan tahapan inti terbang kembali ke Bumi untuk mendarat sendiri.

Pergeseran 2010 dalam kebijakan luar angkasa Amerika memberi SpaceX peluang untuk membangun keberhasilan awal. Pada 2014, SpaceX dan Boeing diberi kontrak dari NASA untuk menyediakan layanan peluncuran kru komersial. Dan tampaknya, sejauh ini, SpaceX telah menepati janjinya mengurangi biaya spaceflight manusia. Dibandingkan dengan misi pesawat ulang-alik rata-rata yang berharga US $ 1,6 miliar , NASA hanya membayar $ 55 juta per kursi untuk penerbangan ISS mendatang SpaceX.

Sebuah gambar yang diambil 13 Juni 2007 di Paris menunjukkan bagian dalam dari mock-up pesawat-roket pariwisata masa depan, yang dibuat oleh European Aeronautic Defense dan Space Company, EADS Astrium cabang. OLIVIER LABAN-MATTEI / AFP melalui Getty Images
Turis di luar angkasa?
Pengurangan besar-besaran dalam biaya yang dimungkinkan melalui roket yang dapat digunakan kembali ini berkontribusi pada beberapa perkembangan dalam penerbangan luar angkasa. Pertama, ini memberikan NASA sarana akses ke ISS tanpa bergantung pada Soyuz Rusia. Sejak 2011, AS telah membayar Rusia hingga $ 86 juta per kursi untuk penerbangan ke stasiun ruang angkasa.

Kedua, dengan SpaceX dan Boeing yang menyediakan akses ke ISS, NASA dapat berkonsentrasi pada Project

Artemis , yang berniat mengembalikan manusia ke Bulan pada tahun 2024. Mereka juga meningkatkan kemampuan komersial baru dari SpaceX, Blue Origin dan lainnya untuk lebih mengurangi biaya untuk mendapatkan sana.

Jika SpaceX berhasil, itu juga bisa berarti pembukaan ruang untuk pariwisata. Blue Origin dan Virgin Galactic berencana untuk menawarkan peluncuran suborbital singkat yang tidak memasuki orbit Bumi. SpaceX, di sisi lain, sudah mendaftar penumpang untuk perjalanan beberapa hari ke ruang angkasa dengan $ 35 juta kursi. Bahkan Tom Cruise sedang mencari untuk terbang di SpaceX dan membuat film film di atas ISS. Sementara perusahaan ruang angkasa telah lama meramalkan peluang untuk wisata ruang angkasa, SpaceX’s Dragon membawa kemungkinan itu lebih dekat dengan kenyataan.

Secara lebih luas, menambahkan turis ke dalam campuran di orbit Bumi rendah bahkan dapat membantu membuat ruang lebih aman. Puing-puing di orbit adalah masalah yang berkembang, seiring dengan meningkatnya ketegangan antara AS, Cina dan Rusia di ruang angkasa. Kedua hal itu membuat pengoperasian di ruang lebih sulit, berbahaya, dan lebih mahal.

Agar ekonomi ruang angkasa benar-benar lepas landas, negara-negara perlu menerapkan peraturan yang menjamin

keamanan dan keandalan di beberapa bidang, termasuk keselamatan kendaraan dan mitigasi puing-puing. Dan, seperti yang saya sarankan dalam buku baru saya , memiliki lebih banyak manusia di luar angkasa mungkin memaksa negara-negara untuk berpikir dua kali sebelum mengambil tindakan berbahaya di luar angkasa. Sementara pariwisata ruang angkasa orbital mungkin masih jauh dari rata-rata orang Amerika, peluncuran kru SpaceX membawa kita lebih dekat ke hari ketika peristiwa luar biasa adalah kejadian normal.

Baca Juga: